By Katie Doten, on November 9, 2020

Travel Podcast S2 Ep #5: Hack the Reverse Road Trip for Major Savings


Road trip season doesn’t have to end when summer does – in fact, there are many reasons to get out onto the open road all year round. In this episode of Out Travel the System, host Nisreene Atassi gets the insider scoop on where and when to time your car rental to coordinate with your larger travel plans or score epic reverse road trip savings. She’s joined on the journey by Paul Tomasiello, Expedia’s Sr. Director of Global Car Supply, and Megan Lundquist, an extremely expert road tripper.

Listen in for tips on road safety, packing like a road trip superstar, and even their confessions about road trip indulgences – all that and more in this episode of Out Travel the System.

Make sure to “like” and “subscribe” to keep up with all the news we have for you this season.

Expedia Travel Podcast

Hack the Reverse Road Trip for Major Savings

Nisreene Atassi: There’s  something  incredibly  poetic  about  road  trips,  whether  it’s  the  thought  of  unlimited  possibilities,  the  idea  of  adventure  just  around  the  next  curve,  or  just  the  chance  to  bond  with  your  loved  ones,  the  appeal  of  hitting  the  road  never  ends.  In  this  episode,  we’re  going  to  tell  you  how  taking  the  road  less  traveled  could  really  pay  off.  I’m  Nisreene Atassi  and  this  is  Out  Travel  The  System.

I’ve  never  personally  been  a  big  road  tripper,  and  that’s  probably  because  my  husband  doesn’t  like  to  drive  and  I’m  not  necessarily  the  person  who  wants  to  sit  behind  the  wheel  for  more  than  two  plus  hours.  But  I’ve  always  really  dreamed  of  having  one  of  those  epic  road  trips  that  has  memories  that  last  a  lifetime,  which  is  why  I’m  super  excited  to  dig  into  this  topic  today.  There  are  lots  of  things  to  think  about  when  it  comes  to  planning  a  road  trip,  including  safety  on  the  road  or  how  to  pack  like  a  super  savvy  traveler.  And  of  course,  how  to  spend  your  travel  budget  in  a  smart  way.  Luckily,  I  have  some  travel  companions  with  me  today  who  can  help  with  all of  this.  I’ve  got  Megan  Lundquist  of  Legit  Trips,  she’s  an  expert  road  tripper  and  a  boutique  travel  planner.  Thanks  for  joining  us  on  Out  Travel  The  System,  welcome  Megan.

Megan Lundquist: Thanks.  Thanks  for  having  me.

Nisreene Atassi: Also  here,  we’ve  got  Paul  Tomasiello.  Paul’s  a  Senior  Director  of  Global  Car  Supply  at  Expedia,  which  essentially  means  Paul  knows  everything  there  is  to  know  about  car  rentals.  Welcome  to  the  show,  Paul.

Paul Tomasiello: Thanks Nissy, it’s great to be here.

Nisreene Atassi: Paul,  let  me  start  with  you.  When  it  comes  to  thinking  about  a  trip,  a  lot  of  people  focus  on  booking  their  flights  and  their  accommodations  and  car  rental  can  almost  be  a  bit  of  an  afterthought.  Is  that  a  mistake,  you  think?

Paul Tomasiello: It  is.  Recently  Nissy,  I  was  talking  with  a  friend  about  his  upcoming  trip.  They’re  flying  to  Austin,  renting  a  car  one  way  to  Kansas  City  and  then  flying  back  from  there.  Their  flights  are  all  booked  and  the  trip  is  only  two  weeks  out,  but  he  had  not  even  searched  for  the  car  rental  yet,  he  had  no  idea  what  to  expect  in  terms  of  pricing  and  he  hadn’t  considered  whether  one  way  versus  round  trip  car  rental  might  affect  the  price.  Yet  he’s  completely  dependent  on  being  able  to  rent  a  car  for  that  direction  and  dates  having  locked  in  all of  the  other  plans.

When  you’re  booking  that  other  travel  component,  usually  it’s  the  flight  that  comes  first.  If  you  can  book  the  car  rental  at  that  time,  you  can  often  save  because  you  can  get  a  package  deal  on  the  car  rental.  But  if  your  plans  aren’t  totally  firm  yet  on  the  ground  transportation,  what  I  suggest  you  do  is  book  a  pay  later  reservation,  which  is  risk- free,  you  could  cancel  it  at  any  time.  Then  once  you  know  what  your  exact  plans  are,  you  could  either  keep  that  reservation  if  you’re  happy  with  the  rate,  or  you  could  look  and  see  if  there’s  a  lower  price  for  paying  upfront.  If  your  plans  are  firm  and  you  go  that  route,  you  can  save  some  more  money  and  you  just  want  to make sure that  you  pay  attention  to  the  cancellation  rules  at  that  point, just like  you  would  for  a  flight  or  a  hotel.

Nisreene Atassi: I  think  we  all  have  friends  like  that.  And  to  be  totally  transparent,  Paul,  I  am  exactly  your  friend  who  does  not  think  about  the  car  rental  and  then  a  couple  of  days  beforehand,  I  go  and  I  start  looking  and  I  get  completely  caught  off  guard  because  the  prices  are  maybe  a  little  bit  higher  than  expected.  We hope  for  the  best  instead  of  trying  to  plan  out  the  details.  So  tell  us  a  little  bit  why  people  shouldn’t  act  like  me  and  your  friend.  They  should  really  start  booking  their  vehicle  rental  as  a  priority  and  make  it  part  of  the  first  things  that  they  look  at  to  try  and  book.

Paul Tomasiello: Sometimes  those  prices  can  jump  a  lot  and  that’s  why  it’s  important  to  start  looking  as  early  as  you  can.

Nisreene Atassi: So  the  thought  is,  go  ahead  and  based  on  what  you  know  of  your  trip,  book  and  reserve  your  car,  but  make  it  a  pay  later  reservation.  Then  as  you  get  closer  to  your  trip  and  if  your  plans  have  adjusted  or  you  have  the  details  more  solidified,  go  back  in  and  rebook  to  a  pay  now  reservation.  At  least  this  way  you’ve  got  the  rate  locked  in,  but  if  you  switch  to  a  pay  now  reservation,  you  might  actually  see  a  cheaper  rate,  but  regardless,  you  don’t  have  to  worry  about  waiting  too  long  because  you  had  the  reservation  all  set  and  locked  in.

Paul Tomasiello: Exactly.

Nisreene Atassi: We’re  going  to  dive  back  into  some  more  money  saving  options  in  just  a  minute,  but  before  we  do  that,  I  want  to  switch  and  ask  Megan  a  few  questions  about  road  tripping.  So  Megan,  at  one  point  you  spent  three  years  road  tripping  in  an  RV  and  now  you  often  take  your  camper  van  out  for  extended  periods  of  time,  so  you  are  by  far  and  away  an  experienced  road  tripper.  What  are  some  of  the  key  things  that  you  think  people  should  be  really  thinking  about  when  they’re  planning  out  their  route  or  their  road  trip  in  general?  Is  it  drive  time,  rest  stops,  the  food  options  along  the  way?  What do  you  recommend?

Megan Lundquist: Yeah,  I  think  it’s  what  you’re  most  comfortable  with.  For  example,  I’m  super  comfortable  driving  16  hours  but  most  people  think  that  that’s  completely  crazy.  So  definitely  looking  up  routes  in  advance,  how  far  you’re  willing  to  go.  The  sleeping  accommodations  depends  on  where  you  want  to  park.  If  you’re  comfortable  to  park  on  the  side  of  the  road,  or  if  you  want  to  RV  park,  you  just  have  to  decide  how  far  you’re  going  to  go  and  then  be  prepared  for  what’s  going  to  happen  when  you  get  there.  With  COVID,  if  you’re  comfortable  using  a  public  bathroom  or  not,  so  those  are  all  new  factors  that  have  come  into  affect  these  weird  times.

Nisreene Atassi: What  are  some  of  the  most  memorable  road  trips  that  you’ve  done  in  the  past?

Megan Lundquist: I  visited  five  different  national  parks  in  the  US  in  the  summer  and  Wyoming  was  just  absolutely  unbelievable.  Somehow  I  had  never  been  to  Yellowstone  and  as  I  was  driving  through,  it’s  a  one  lane  road.  So  of  course,  after  driving  16  hours,  you’re  like, ” Oh,  I  just  wish  people  would  drive  faster,”  and  all of  a  sudden  everyone  stopped  and  you’re  trying  not  to  be  frustrated  because  you’re  in  this  beautiful  place.  Then  all of  a  sudden  this  massive  buffalo  comes  cruising  down.  It’s  a  two  lane  road  so  it’s  just  taking  up  the  entire  lane  of  the  other  road  and  all of  the  cars  are  just  crawling  behind  it.  And  you’re  like, ” Oh  right,  I  am  in  a  national  park  and  it’s  so  cool.”

Nisreene Atassi: I  love  national  parks.  I  think  they’re  super,  super  popular  these  days.  Megan,  what  other  really  interesting  road  trips  have  you  had  that  have  been  really  memorable?

Megan Lundquist: I’m  obsessed  with  scuba  diving  so  I’ve  been  trying  to  find  some  cool  places  in  the  US.  In  Florida,  when  you  get  to  Crystal  River,  they  have  a  protected  area  for  the  manatees  and  you  get  in  a  10  ml  wetsuit,  which  makes  you  feel  like  a  marshmallow  person.  Then  you  float  in  the  water  next  to  them  and  we’re  behind  a  barrier,  sort  of, of  noodles  that  they  swim  under  towards  you.  It’s  crazy.  They’re  huge.  I  mean,  I  can’t  even  tell  you  how  big  they  are,  massive  puppy  dogs,  because  they’re  not  afraid  of  you.  So  they’ll  come  up  and  they’ll  lick  you  on  the  face.  They’ll  bump  into  you.  They  don’t  really  have  any  concept  of  how  big  they  are  or  that  you’re  there  so  it’s  a  really  cool  experience.  They’re  all  over  that  area,  but  the  snorkeling  is  one  of  the  best  ways  to  experience  them,  I  think.

Nisreene Atassi: Paul,  what  about  you?  Have  you  done  any  road  trips  recently  or  in  your  past  that  have  really  stuck  in  your  mind?

Paul Tomasiello: I  find  myself  often  urging  anyone  going  to  Vegas  to  take  advantage  of  the  fact  that  the  incredible  Zion  National  Park  in  Utah  is  actually  a  two  and  a  half  hour,  170  mile  drive  from  Vegas,  and  Vegas  is  the  closest  major  airport  to  the  park.  So  this  trip  to  Zion  is  the  perfect  antidote  to  a  few  days  of  casino  or  convention  center  air,  and  the  chance  to  take  in  something  really  unique  and  really  breathtaking.

Nisreene Atassi: Have  you  ever  done  a  trip  internationally  by  the  way,  Megan?

Megan Lundquist: Yeah,  actually  we  did  a  van  trip  around  the  South  Island  of  New  Zealand,  which  is  the  highlight  of  my  entire  life,  to  be  honest.  It’s  the  only  reason  why  I  own  a  van.  I  just  loved  that  everywhere  you  turned,  it  was  absolutely  beautiful.  New  Zealand,  it  has  to  be  the  prettiest  place  in  the  world.  There’s  just  so  many  opportunities  to  pull  over,  take  a  hike,  stay  in  the  town  that  you’re  in  because  it’s  pretty  small  so  the  drives  are  two  to  three  hours  each  between  stops.  All of  the  water  is  crystal  clear  and  turquoise  and  everywhere  you  turn  is  like  a  Mount  Cook- looking  mountain.

Nisreene Atassi: So dreamy.

Megan Lundquist: That’s  pretty  dreamy,  yeah.

Nisreene Atassi: Well,  so Megan,  let’s  talk  a  little  bit  about  road  trip  planning  again.  With  the  holidays,  I’m  sure  there’s  a  decent  amount  of  people  who  are  probably  thinking  that  they  don’t  want  to  fly  home  for  Christmas  or  Thanksgiving.  Maybe  they  look  at  driving,  so  obviously  weather  conditions  may  not  be  ideal  depending  on  where  you  are  in  the  US.  So  how  do  you  plan  winter  road  trips,  knowing  that  the  weather  may  not  be  as  conducive?

Megan Lundquist: I’m  a  single  woman  so  I  typically  am  by  myself  driving. I’ll  always  choose  like  the  longer  way  if  it  means  there’s  a  larger  freeway  that  I  know  is  taken  care  of  instead  of  taking  a  back  road  or  something  that  Google  would  maybe  recommend  faster.  Specifically  that  for  winter,  I  think  that  that’s  important  because  you  could  pull  up  in  Colorado  to  a  mountain  and  it’s  happened  to  me,  where  they’re  like, ” This  road’s  closed,”  and  the  other  road  is  a  hour  and  a  half  backwards  the  other  way.  So  you  have  to  turn  around  and  go  back  and  get  to  the  main  road,  so  much  more  careful  now  with  planning.

Nisreene Atassi: Paul,  what  about  you?  Do  you  have  any  safety  tips  in  terms  of  taking  road  trips  and  things,  that  travelers  should  really  take  into  consideration?

Paul Tomasiello: If  you  have  any  concerns  about  the  maintenance  of  your  current  car,  you  might  want  to  consider  seeing  if  renting  a  car  for  that  trip  makes  sense.  Because  it  could  be  pretty  cheap,  save  mileage  on  your  personal  vehicle  and  the  vast  majority  of  car  rental  agency’s  vehicles  are  quite  new,  like  six  months  old  or  less  with  pretty  low  mileage.  So  that  might  give  you  some  extra  comfort.

Nisreene Atassi: That  actually  might  be  a  good  tip.  As  Megan  was  talking  about  avoiding  smaller  roads  and  thinking  about  things  like  snow  and  that  kind  of  stuff.  If  you  are  maybe  going  into  a  destination  or  you’re  going  to  be  driving  through  an  area  this  winter  or  fall,  where  there  might  be  snow  or  heavy  rainfall,  and  let’s  say  you  have  a  sedan,  then  perhaps  upgrading  and  renting  a  car  that’s  a  four  wheel  drive  SUV  might  make  you  feel  more  comfortable  and  just  navigating  the  road  so  I  like  that  tip  a  lot.

When  it  comes  to  car  rental  specifics,  it  sounds  like  bad  weather  can  actually  be  a  silver  lining  sometimes.  Can  you  give  us  the  inside  scoop  on  that?

Paul Tomasiello: Yes.  What  happens  in  a  lot  of  weather  events  like  the  recent  hurricane  Delta  for  example,  is  that  all  the  rental  cars  in  that  affected  area,  so  in  this  case  New  Orleans,  get  rented  and then  go  off  in  all  different  directions.  Then  the  car  rental  agencies  actually  need  to  get  cars  back  to  New  Orleans  after  the  storm,  so  what  they  do  is  they  will  put  really  great  rates  in  place  for  people  to  basically  drive  one  way  into  New  Orleans  just  to  get  cars  there.  Because  it’s  cheaper  for  the  agencies  to  do  that  than  to  put  those  cars  on  trucks.  Believe  it  or  not,  we’ve  heard  from  our  car  rental  agency  partners  that  they  have  actually  had  to  fly  employees  out  to  a  different  city  to  basically  get  the  vehicle and  drive  it  back  to  where  it  needs  to  be.



Nisreene Atassi: That’s  really  interesting.  We’re  going  to  get  into  other  places  travelers  can  take  advantage  of  this  kind  of  deal,  as  well  as  how  to  pack  just  the  essentials  right  after  this.  You’re  listening  to  Out  Travel  The  System  and  I’m Nisreene  Atassi.  We’re  all  about  keeping  you  both  inspired  and  informed  about  travel  so  make  sure  you  like  and  subscribe  to  get  all of  the  latest  content.  This  includes  both  our  full  episodes,  like  our  upcoming  foodie  travel  episode  with  Nilou  Motamed  and  special  mini  episodes  where  we  give  you  the  latest  updates  on  travel  advisories.  We  always  want  to  hear  about  your  travel  stories  too  so  tag  us  on  InstagramTwitter,  and  Facebook,  we’re  at  Expedia  and  hey,  you  never  know,  maybe  we’ll  feature  you  on  the  show.

I  want  to  pick  up  our  conversations  about  car  rentals  and  where  you  can  score  some  major  bargains,  because  you’re  basically  helping  the  car  rental  agency  out  by  doing  the  heavy  lifting  for  them  almost.  This  idea  actually  came  up  previously  in  our  Shoulder  Season  episode,  when  we  were  talking  with  guest, Katherine  Fan.

Katherine Fan: I  rented  a  Mustang  convertible  for  the  fun  of  it  and  drove  up  from  LA  to  San  Francisco  along  the  Pacific  Coast  Highway,  and  just  made  a  little  road  trip  out  of  it.  My  favorite  part  of  that  road  trip  was  the  fact  that  my  rental  for  what’s  usually  considered  a  luxury  rental,  it  was  just  a  dollar  a  day  because  most  people  want  to  drive  the  Pacific  Coast  Highway  South  from  Northern  California  down  to  Southern  California  so  that  they’re  right  up  against  the  ocean.  However,  if  you’re  willing  to  go  one  lane  over  and  drive  North,  that  alone  will  save  you  a  couple  hundred  dollars.  Just  because  most  people  are  driving  North  to  South  so  they  have  an  excess  number  of  cars  in  the  Southern  rental  lots  and  if  you  help  them  not  have  to  ship  those  cars  back  North,  they  give  you  fantastic  deals.

Nisreene Atassi: I  want  to  just  recap  that  for  everybody,  because  it’s  quite  possibly  my  favorite  travel  hack  this  year.  Essentially,  driving  in  one  direction,  that’s  oftentimes  very  popular,  means  that  the  reverse  direction  is  not  as  popular  and  the  car  rental  companies  need  to  get  those  cars  back.  That’s  really  when  you  can  score  some  major  deals,  so  that’s  why  we’re  calling  it  the  reverse  road  trip.  That  one  that  Katherine  mentioned  was  between  San  Francisco  and  LA.  Paul,  do  you  have  another  example  of  where  that  sort  of  reverse  or  counterflow  of  traffic  on  a  car  rental  can  help  get  you  some  really  amazing  low  rates?

Paul Tomasiello: I  do.  We  see  a  large  number  of  one  way  bookings  with  sub $ 5  a  day  rates  from  San  Diego  to  LA.  We  see  them  from  Orlando  to  Miami  and  that’s  to  get  basically  cars  back  to  Miami  for  the  next  wave  of  tourists  who  like  to  go  to  Miami  first  and  then  to  Disney,  and  then  fly  home  from  Orlando.  And  we  see  this  effect  in  rock  bottom  prices  at  certain  times  of  the  year  from  Phoenix  to  Las  Vegas,  and  talk  about  a  great  road  trip  between  Phoenix  and  Las  Vegas.  You’ve  got  Sedona,  you’ve  got  the  Grand  Canyon,  you’ve  got  Hoover  Dam  all  en  route.  Then  recently  everyone  wants  to  go  to  Colorado  for  the  easy  socially  distant  sightseeing  and  the  great  outdoors,  so  renting  cars  out  of  Denver  is  expensive,  but  one  ways  that  get  cars  into  Denver  are  cheap.

Nisreene Atassi: I  love  that.  It’s  such  a  sort  of  insider  hack  and  really  the  type  of  stuff  that  we  love  to  talk  about  here  on  Out  Travel  The  System.  Megan,  are  you  familiar  with  this  concept  of  the  reverse  road  trip?

Megan Lundquist: I  haven’t  heard  of  it,  but  it’s  genius.  I’m  going  to  tell  everyone.

Nisreene Atassi: Okay,  good.  All  right,  you’ve  mentioned  that  weather  can  trigger  these  kinds  of  deals  and  it’s  also  location- based.  So  Paul,  is  the  time  of  year  a  factor  also  in  terms  of  getting  good  car  rental  deals?

Paul Tomasiello: Time  of  year  is  a  factor.  This  is  because  the  car  rental  agencies  have  this  great  migration  of  cars  into  and  out  of  places  where  demand  is  about  to  swell,  like  Florida  and  Arizona  in  the  winter.  So  when  spring  training  in  Arizona  is  over,  for  example,  they  need  to  get  cars  out  of  Phoenix  and  into  LA.  So  generally,  if  your  itinerary  can  take  you  from  warm  to  cold,  so  from  Florida  to  New  York  in  January,  for  instance,  you  could  see  that  direction  getting  to  as  low  as  like $ 10  a  day  for  the  car  rental.  Even  if  the  opposite  direction,  everyone’s  still  coming  from  New  York  into  Florida  to  escape  the  cold,  is  paying  five  times  that  much.  We  are  looking  into  how  to  organize  this  information  and  make  it  more  discoverable  for  consumers.

Nisreene Atassi: I  love  that.  I  think  it’s  such  a  great  way  to  help  someone  maybe  even  decide  where  they  want  to  go  potentially,  because  it  might  give  them  some  more  unique  options  and  different  types  of  trips  that  might  give  them  a  new  type  of  experience.  So  Megan,  I’m  going  to  switch  to  you,  what  are  some  of  the  other  costs  and  fees  and  things  that  people  might  be  able  to  save  on  when  they  are  planning  their  road  trip?

Megan Lundquist: Well,  we  talked  earlier  about  safety,  which  it  depends  on  how  comfortable  you  are  in  taking  risks.  Of  course  RV  parks  cost  a  nightly  rate  and  the  nicer  ones  are  more  expensive,  so  there’s  cost  savings  based  on  which  one  you  pick  if  you  want  to  stay  at  one.  But  then  any  national  forest  you  can  park  along  the  road  and  there  safe  spots  where  you  won’t  be  in  harm’s  way  for  traffic.  There’ll  be  other  people  parked  there  as  well  and  that’s  just  like  a  overall  US  rule  if  you  come  across  a  US  national  forest.  So  that  would  be  a  nice  way  to  park  for  free.  Some  of  them  charge $ 10  if  someone  is  there  on  site,  just  to  pay  for  the  person  there,  but  that’s  the  best  hack  being  willing  to  just  sleep  on  the  side  of  the  road  and  be  in  nature.

Nisreene Atassi: I  love  that.  All  right,  Paul?

Paul Tomasiello: I’d  say  the  other  things  to  be  thoughtful  about  are  the  car  type  and  insurance.  As  far  as  which  type  of  car  to  book,  it’s  usually  not  that  much  more  at  the  time  of  booking  to  get  a  larger  vehicle.  You  really  don’t  want  to  show  up  and  realize  that  your  luggage  doesn’t  really  fit  the  way  you  thought  it  would,  and  then  have  to  either  pay  for  an  upgrade  that  might  be  expensive  or  not  even  have  the  option  to  upgrade.

Nisreene Atassi: I’ve  definitely  been  in  a  scenario  where  we’ve  rented  the  smallest  car  because  we  wanted  the  cheapest  price  and  the  luggage  did  not  fit.  I  realize  that  sometimes  you  just  have  to  sort  of  click  that  button  down  just  to  read  a  little  bit  more  of  the  finer  details,  but  it  does  tell  you  how  many  pieces  of  luggage  a  trunk  will  fit.  So  that’s  my  big  tip  for  everybody,  is  make  sure  that  you  look  and  see,  especially  if  you’re  going  to  a  place  where  you  know  you’re  going  to  have  a  lot  of  luggage,  or  even  if  you’re  not  going  to  have  a  lot  of  luggage,  you’d  be  surprised  how  much  those  roller  board  bags  can  actually  take  up  space.  I’m  glad  you  brought  that  up.  Paul.  Earlier  this  season  we  actually  got  into  how  hotels  and  airlines  are  adapting  to  the  pandemic.  So  Paul,  what  are  we  seeing  on  this  front in terms  of  rental  car  companies?

Paul Tomasiello: Many  car  rental  agencies  are  now  offering  online  check- in.  Not  only  is  it  now  more  comfortable  to  be  able  to  rent a car  and  choose  the  level  of  contact  that  you’re  going  to  have,  but  it  often  means  now  that  you  can  skip  the  line,  and  we  all  know  how  long  that  line  can  be  sometimes.  So  my  guidance  is  when  it’s  time  to  check  in  for  your  flight,  see  if  you  can  check  in  for  your  car  rental  as  well.

Nisreene Atassi: Great  tip.  That’s  a  really  good  tip.  Megan, back  to  you.  Now  let’s  get  into  some  of  the  fun  stuff.  Packing,  what  tips  have  you  figured  out  along  the  way?

Megan Lundquist: My  best  suggestion  is  to  find  a  bag  that’s  the  size  you  want  to  take  and  only  pack  in  that  bag  because  then  that’s  it.  You  have  a  limit.

Nisreene Atassi: What  are  some  of  your  must- have  items  for a  10  plus  hour  road  trip?

Megan Lundquist: I  have  a  couple  of  things.  I  actually  have  a fridge  that  plugs  into  the  car  lighter  to  keep  it  powered  so  it  can  actually  be  a  fridge  or  a  freezer,  depending  on  the  temperature  you  put  in  it  so  that  you  always  have  snacks,  drinks,  things,  you  don’t  have  to  stop  for  that.  I  also  have  a  portable  toilet,  which  is  also  depending  on  your  comfort  level.  I  have  that  in  case  you’re  in  a  rush.  And  then  audio  books.  I  think  I  read  seven  books  every  trip  I  go  so  it’s  definitely  one  of  my  favorite  things.

Nisreene Atassi: Boy,  what  a  way  to knock  those  off  your  list.  I  love  that.  What  about  things  like …  this  is  a  random  question.  And  I  think  this  is  maybe  why  I  also  get  really  nervous  about  road  trips,  is  that  I  don’t  know  anything  about  my  car.  I  don’t  know  how  to  fix  anything.  If  something  goes  wrong,  I  feel  like  I  would  be  completely  stranded.

Megan Lundquist: Yeah,  I  mean  I  also  don’t  know  anything  about  cars.  I’ve  always  traveled  with  one  of  those  air  compressors  so  if  you  do  get  a  flat  tire,  you  can  put  air  in  it  and  then  just  keep  driving  until  you  can  get  to  a  place  that’s  safe,  rather  than  having  to  pull  off  the  road  and  change  your  tire.  I  think  that  that’s  a  pretty  scary  option  for  a  lot  of  people,  especially  at  night.  So  the  air  pressure,  you  can  just  fill  it  up  really  high  and  then  drive  to  a  gas  station  and  be  in  a  safe,  lit  place.  As  far  as  breaking  down,  I  mean,  I  think  hopefully  everyone  these  days  has  a  roadside  assistance.  I  have  three  different  ones  actually,  to  be  able to  call  someone.

Nisreene Atassi: Of  course  you  do,  yeah.  That  would  make  sense.

Megan Lundquist: I  mean,  I’m  a  single  girl.

Nisreene Atassi: I’m  going  to  ask  you  guys  two  questions.  One,  what’s  your  go- to  road  trip  snack  and/ or  your  guilty  pleasure  road  trip  pit  stop  food  item?  Okay  Paul,  we’ll  start  with  you.

Paul Tomasiello: The  road  trip  is,  in  my  mind,  the  absolute  opportunity  to  eat  Doritos.  When  I  have  to  hit  the  gas  station,  you  can  bet  that  I’m  going  to  run  in  and  come  out  with  probably  a  family  size  bag  of  Doritos  for  two  of  us,  or  maybe  even  one  of  us.

Nisreene Atassi: What  about  fast  food  pit  stops?  Do  you  have  a  guilty  pleasure?  I  mean,  you’re  from  California  so  I  feel  like  you  probably …  Like  In-N-Out  Burger  I  know  is  really  big,  but  for  people  in  like  Washington,  I  know  that  when  they’re  talking  about  road  trips  and  they’re  especially  going  down  South,  they  literally  plan  their  road  trip  around  making  it  to  the  In-N-Out  Burger  that’s  in  Oregon.  Do  you  have  a  favorite  fast  food  place  that  you  try  to  stop  at?

Paul Tomasiello: I  feel  like Nissy,  you  may  have  looked  at  my  credit  card  statement  or  something  because in  my  last  road  trip  I  strategically  picked  where  we  would  stop  all  along  the  way  for  lunch  based  on  where  there  was  both  an  In-N- Out  Burger  and  a  Del  Taco …  which  is  a  California  chain …  in  order  to  hit  up  both  of  them  for  lunch.  I  am  all  about  maximizing  the  guilty  pleasure  and  being  strategic  about  the  logistics  of  that.

Nisreene Atassi: I’m  in.  I’m  going  to  ride  shotgun  on  your  next  road  trip.  That  sounds  great.  Megan,  what  about  you?  I  mean,  you  live  in  an  RV,  so  the  allure  of  road  trip  snacks,  or  fast  food  pit  stops  is  probably  not  the  same  for  you  anymore,  but  do  you  have  a  favorite  road  trip  snack?

Megan Lundquist: Those  donuts.  Those  little  chocolate  covered  cake  donuts,  they’re  so  terrible  for  you,  but  they’re  so  good,  I just  can’t  help  myself.  Or  beef  jerky  if  it’s  a  random  town,  it  looks  like  it’s  legit  beef  jerky.

 Nisreene Atassi: You  know  what?  It’s  true,  those  small  towns  do  always  have  some  sort  of  locally  made  beef  jerky  that  they  sell  at  the  gas  station  and  it  does  end  up  being  really  delicious.  That’s  a  good  one.  So  Megan,  what  is  next  on  your  road  trip  list?

Megan Lundquist: Well,  strangely  enough  I’ve  lived  in  Texas  my  entire  life,  and  I’ve  never  been  to  Big  Bend,  it’s  now  open  again.  So  that  is  next  step  for  me,  to  go  explore  my  own  state.


Nisreene Atassi: All  right.  What  are  the  things  that  you  love  the  most  about  getting  on  the  road?  Is  there  anything  that  you  feel  like  you  can  tell  listeners  who  are  maybe  thinking  about  taking  that  road  trip,  that  are  a  little  bit  nervous?  What  inspirational  words  of  wisdom  do  you  have  for  everyone?

Megan Lundquist: I  think  it  is  so  great  because  right  now  everyone  doesn’t  have  the  ability  to  plan.  You  just  can’t  plan  what’s  going  to  happen  next.  And  the  best  thing  about  a  road  trip  is  that  you  don’t  technically  have  to  plan.  I  recommend  planning,  but  you  don’t  have  to,  you  could  get  in  your  car  tomorrow  and  drive  to  Big  Bend  and  have  an  amazing  weekend  with  absolutely  no  plans  in  advance.  I  think  that’s  really  freeing  right  now  and  something  people  really  need.

Nisreene Atassi: Love  that,  perfect.  Paul,  what  about  you?  Any  road  trips  coming  up?

Paul Tomasiello: Yeah,  so  ironically,  my  next  one  is  probably  going  to  be  that  famous  San  Francisco  to  LA.  This  time  I  am  hoping  to  stop  for  a  couple  of  hours  in  Santa  Barbara,  which  is  right  there  along  the  route.

Nisreene Atassi: I  love  this.  I  want  to  take  a  road  trip.  You  know  what,  guys?  I’m  going  to  do  it.  I  want  to  do  it.  I  don’t  know  if  it’s  going  to  be  16  hours.  Maybe  I’ll  start  off  small  with  two  hours  or  maybe  I’ll  get  wild  and  go  for  four  hours.  I  mean,  I  have  a  young  child,  so  that’s  a  factor,  but  you  both  have  really  inspired  me  to take  that  road  trip  this  year.

Thank  you  so  much  for  being  on  the  show.  Megan  Lundquist  is  an  expert  on  road  tripping  and  a  boutique  travel  planner.  Megan,  I’m  so  glad  you  had  time  to  join  us  today.  Thank  you  again  for  all  of  your  expert  tips.

Megan Lundquist: Thank  you,  it  was  so  great  to  be  here  and  really  nice  to  meet  you.

Nisreene Atassi: And  Paul  Tomasiello  is  Expedia’s  Senior  Director  of  Global  Car  Supply.  I’m  going  to  let  you  have  the  last  word  here.  Paul,  if  you  wanted  listeners  to  take  one  thing  away  about  car  rentals,  what  would  it  be?

Paul Tomasiello: I’d  say  get  creative  and  think  about  how  a  one- way  car  rental  could  take  your  one  destination  trip  and  turn  it  into  a  two  or  a  three  destination  trip.  So  instead  of  flying  round  trip,  should  you  fly  one  direction  and  make  a  road  trip  out  of  the  other  direction?  Or  should  you  fly  into  San  Francisco,  but  fly  back  from  Reno  so  that  you  could  drive  to  the  fabulous  Lake  Tahoe  in  between?  It  might  be  more  fun  or  cheaper  or  both.

Nisreene Atassi: Perfect.  All  right,  well  thank  you  for  joining  us  on  Out  Travel  The  System,  Paul.

Paul Tomasiello: Thanks for having me,  Nissy.

Nisreene Atassi: That’s  it  for  this  episode  so  join  us  next  time  as  we  talk  about  traveling  through  your  taste  buds  and  how  you  can  relive  your  favorite  travel  memories  with  the  beauty  of  food.  As  always,  happy  travels.




Show links: Expedia // Legit Trips


[archivist template=”Category” category=”podcast” pagination=”3″ controls=”false”]

Listen to more travel podcast episodes