By Katie Doten, on September 28, 2020

Travel Podcast S2 Ep #2: All About Flights and Accommodations


In this episode of Out Travel the System, the big idea is to get you fully up to speed on all of the details around booking flights and accommodations right now – including what you need to know before you book – and why right now is the perfect time to be planning ahead. Host Nisreene Atassi is joined by Bill Furlong, Vice President of North American Business for Expedia, and Julie Kyse, Vice President of Global Air Partnerships for Expedia.
Listen in on their conversation as they discuss all of the measures being taken by airlines and accommodation providers to ensure travelers feel safe, and how to access some of the big travel bargains currently available.

Make sure to “like” and “subscribe” to keep up with all the news we have for you this season.

Expedia Travel Podcast

All About Flights and Accommodations

Nisreene Atassi: The other  day,  I  was  scrolling  through  Facebook  and  I  couldn’t  help  but  notice  that  Facebook  had  served  up  memories  of  photos  that  I  had  taken  two  years  ago.  And  it  just  so  happened  to  have  been  the  time  I  had  spent  in  Spain  with  my  friends  for  a  wedding.  And  as  I  was  scrolling  through  the  photos,  I  couldn’t  help  but  wonder  when  my  next  trip  would  be.  And  I  started  thinking  and  planning  on  where  I  would  go  next  when  the  time  is  right  for  me  and  my  family.

I’m  Nisreene Atassi  and  this  is  Out  Travel  The  System.  In  our  last  episode,  we  spoke  about  some  of  the  general  things  people  might  want  to  do  some  homework  on  when  it  comes  to  traveling  during  COVID.  Now,  we  want  to  dig  in  a  little  deeper  and  get  into some of  the  most  important  details  around  booking  flights  and  hotels  right  now.

Luckily,  I’m  not  alone  in  this  endeavor.  I’m  joined  today  by  Bill  Furlong  straight  from  Austin,  Vice  President  of  North  American  Business  for  Expedia.  He’s  got  his  finger  on  the  pulse  for  trends  in  accommodations  and  overall  travel.  Hi  Bill,  welcome  to  the  show.

Bill Furlong: Thank  you  so  much.  It  is  fantastic  to  be  with  you today.

Nisreene Atassi: And  for  my  listeners,  I  know  what  you’re  thinking.  It  does  sound  like  we’ve  got  Casey  Kasem  on  the  show,  but  it  is  in  fact  Bill.  How  many  times have  you  gotten  confused  with  Casey  Kasem  on  the  phone?

Bill Furlong: It  comes  up  about  every  five  years  or  so,  and  then  I’ll  just  lay  on  them…  Keep  your  feet  on  the  ground  and  keep  reaching  for  the  stars.  And  there  you have it.

Nisreene Atassi: Well,  speaking  of  keeping  your  feet,  not  on  the  ground,  I’ve  got  Julie  Kyse  here  with  me.  You  all  remember  Julie  from  last  season.  Julie  is  Expedia’s  Vice  President  of  Global  Air  Partnerships,  which  means  she’s  the  queen  of  all  things  flight  related  and  she  is  sweating  it  out  in  Miami  right  now.  Hi,  Julie.  Welcome  back.

Julie Kyse: Hi,  Nissy.  Great  to  be  here.

Nisreene Atassi: Bill,  let’s  go  ahead  and  start  with  you.  Can  you  give  us  a  general  overview  of  what  we’re  seeing  in  terms of  lodging  accommodations  right  now  in  times  of  COVID?

Bill Furlong: A  few of the  things  worth  mentioning  are  different  destinations.  People  have  definitely  been  focused  on  spending  time  in  the  great  outdoors,  for  instance,  more  than  ever  before.  Beaches  have  been  incredibly  popular,  certainly  over  the  summer,  it’s  going  to  change  as  we  go  into  the  fall  and  winter  season,  but  that  was  a  big  theme  in  the  summer  time.  But  other  places have  been  popular  as  well.  National  parks,  drive  destinations  that  are  near  your  hometown  that  might  be  the  great  outdoors.  Vacation  rental  homes  have  been  very,  very  popular.  And  then  the  final  thing  I’ll  just  mention  from  an  overview  perspective  is,  people  obviously  want  to  know  a  lot  about  the  safety  and  cleanliness  of  the  places  they’re  staying.  And  so  a  big  focus  of  all  of  us  in  the  travel  business  has  been  providing  that  reassurance  to  people,  providing  them  the  resources  and  tools  to  make  sure  that  they  can  make  those  decisions  that  are  important  to  them  right  now.

Nisreene Atassi: Bill,  I’m  really  glad  that  you  brought  up  the  cleanliness  and  hygiene  piece,  because  I think that’s  really  important  right  now  for  travelers.

Bill Furlong: There  is  a  lot  of different things  that  hotels  are  doing  to  make  sure  that  they’re  providing  is  clean  and  safe  place  for  people  to  stay  on  their  vacation  as  possible.  I’d  really  highlight  four  big  categories.  The  first  one  are  enhanced  cleanliness  measures  that  they’re  doing  to  the  property  itself.  So  they’re  using  disinfectant  obviously  to  clean  the  property  and  they’re  doing  that  more  frequently  than  ever,  especially  in  common  areas.  They’re  cleaning  sheets  and  towels  to  a  particularly  high  degree.  So  in  high  temperature,  so  they’re  as  clean  as  possible  in  many  cases.  They  are  focused  on  social  distancing.  Things  like  contactless  checkout  or  having  Plexiglas  barriers  between  the  guests  and  the  person  at  the  front  desk  so  that  they  can  have  that  social  distancing  happen.  Or  they’re  saying  to  guests  that  social  distancing  has  to  happen  in  the  common  areas  like  the  lobby  of  a  hotel  as  well. Number  three,  they’re  focused  on  safety  measures  with  their  team  and  their  staff  and  their  guests  as  well.  So,  personal  protective  equipment  is  worn  by  the  staff.  Masks  obviously,  as  we’ve  all  gotten  used  to.  The  staff  is  having  their  temperature  taken  on  a  regular  basis  to  make  sure  that  they  know  that  they’re  healthy.  They’re  providing  hand  sanitizer  and  so  on  in  the  hotel.  And  then  number  four,  in  some  cases,  hotels  are  providing  a  buffer  between  guest  stays.  So  some  hotels  are  saying, ” Well,  we  won’t  put  a  guest  in  the  same  hotel  room  within  24 or 48  hours  of  the  previous  guest  stay.”  So  all  of  those  are  happening  to  varying  degrees  in  different  hotels  around  the  country.  And  so  we  now  have  put  on  the  detailed  pages  on  Expedia,  clear  areas  where  you  can  find  this  information  and  be  able  to  see  what  policies  are  in  place  at  an  individual  hotel.

Nisreene Atassi: You  mentioned  a  few  things  regarding  social  distancing  and  how  hotels  were  adapting  to  that.  How  does  that  work  when  it  comes  to  amenities?  Because  I  know  a  lot  of  people,  for  example,  love  booking  hotels  because  they  love  to  have  that  sort  of  morning  brunch  and  those  big  breakfast  buffets  and  things  like  that.  Are  some  of  those  being  pulled  away?  And  if  so,  what’s  the  best  way  for  a  traveler  to  really  know  what  amenities  are  available  when  they’re  booking  these  things  and  then  also  right  before  they  go  and  travel?

Bill Furlong: That’s  a  great  point.  In  fact,  just  a  week  ago  with  my  family,  as  we  were  traveling  back  from  a  14  hour,  1, 000  mile  road  trip,  we  stayed  in  a  hotel  that  typically  we  stayed  at  before  in  Amarillo,  Texas,  that  has  typically  a  great  breakfast  buffet.  And  of  course,  when  you’re  on  a  road  trip,  that’s  a  great  way.  I’ve  got  two  young  kids,  we’d  go  pile  in,  load  ourselves  up  on  all  of  the  breakfast  waffles  and  so  on  that  you  can  get.  But  that’s  changed  now  in  COVID  and  they  had  a  grab  and  go  breakfast.  And  so  they  had  packaged  up  muffins  and  bananas  and  fruit  and  orange  juice  and so on,  so  that  we  could  take  it  out  of  the  property  and  take  it  with  us,  or  if  people  wanted,  they  could  have  it  in  their  hotel  room.  But  it’s  changed,  and  it’s  different.  On  Expedia,  we  do  try  to  have  an  area  where  the  hotel  management  can  share  that  information  when  it’s  changed  and  many  of  them  have.

If  it’s  one  of  the  things  that’s  a  top  consideration  or  driver  for  where  you’re  going  to  stay,  you  may  want  to  contact  the  hotel  to  find  out  if  it’s  there.

Nisreene Atassi: Yeah.  That’s  a  great  tip,  Bill.  So  definitely  call  before  you  go,  just  to  make  sure  everything’s  going  to  be  open.  Julie,  what  about  you?  Are  you  seeing  the  airlines  really  taking  enhanced  precautions,  especially  when  it  comes  to  hygiene  and  cleanliness?

Julie Kyse: They’ve  invested  in  a  lot  of  new  technology,  as  far  as  cleaning  and  air  filtration  is  concerned.  Most  modern  aircraft  have  HEPA  filters,  which  recirculate  fresh  air  very,  very  frequently.  And  that’s  been  on  the  aircraft  while  before  COVID.  In  addition,  airlines  are  starting  to  use  things  like  electrostatic  spraying,  use  of  disinfectants.  They’re  cleaning  the  aircraft  so  frequently  that  next  time  you  step  on  an  airplane,  you’ll  be  like, “Wow,  this  is  the  cleanest  airplane  I’ve  ever  stepped  on”  And  that  has  to  be  a  positive  outcome  of  this  pandemic  is  that  airplanes  are  now  going  to  be  cleaner  than  ever.  There’s  other  things  the  airlines  are  doing  to  help  with  the  social  distancing,  to  reduce  contact  between  fellow  customers  as  well  as  their  own  staff.

So  for  instance,  they’ve  instituted  touchless  check- in.  So  you  don’t  have  to  touch  those  screens  that  might  be  a  little  bit  grubby.  You  don’t  have  to  have  a  lot  of  physical  interaction  with  their  staff.  On board  the  aircraft,  the  catering  might  be  a  bit  reduced  to  limit  the  amount  of  interaction  with  the  flight  attendants.  So,  if  you’re  flying,  you  might  want  to  think  about  bringing  a  snack  or  a  drink  to  make  yourself  more  comfortable  because  that  may  or  may  not  be  available  on  your  flight  in  order  to  maintain  that  social  distancing.

Nisreene Atassi: What  about  masks  and  temperature  checks?

Julie Kyse: Yeah.  Masks  are  going  to  be  of  critical  importance,  no  matter  where  you’re  flying,  what  airline  you’re  flying.  I  am  unaware  of  any  airline  worldwide  that  doesn’t  have  a  mask  policy  and  some  are  being  very  strict  about  it.  If  you’re  not  wearing  your  mask  in  the  boarding  area,  they  won’t  let  you  on board.  If  you  don’t  wear  your  mask  on  the  flight,  or  if  you  take  it  off,  they  may  ban  you.  They  may  stop  you  from  traveling.  They’re  taking  this  very  seriously  in  order  to  reassure  everyone  that  the  flying  experience  is  safe.  Temperature  checks  are  a  little  less  common  here  in  the  United  States.  We  see  one  airline  that  we’re  aware  of  Frontier,  that  is  doing  this  on  a  regular  basis.  In  the  international  markets,  definitely  seeing  more  temperature  checks  happening.  And  then  also  people  are  being  asked  to  affirm  that  they  don’t  have  the  symptoms  of  COVID  before  they’re  allowed  to  check  in,  before  they’re  allowed  to  board  their  flights.

Nisreene Atassi: So  what’s  the  best  way  for  a  traveler  to  know  what  policies  are  in  place  for  their  flight  before  they  go?

Julie Kyse: When  you  go  to  to  search  for  flights,  you’ll  be  able  to  see  what  different  measures  different  airlines  are  taking  to  ensure  safety  and  social  distancing.  So  all  of  that information  is  available  for  you  at  the  time  of  booking.  As  Bill  suggested,  I  would  also  say  that  one  of  the  things  you  might  want  to  do  before  you  fly,  maybe  about  a  week  before  you  fly  is  go  to  the  airline  site,  just  to  make  sure  that  there  hasn’t  been  any  changes  to  those  policies  that  might  affect  you.  So  for  instance,  we  have  one  airline,  Air  France  which  requires  a  surgical  mask  being  worn.  You  would  want  to  find  that  out  before  you  flew  so  that you  would  have  the  right  equipment  in  order  to  board  the  aircraft.  But  for  the  most  part,  that  information  is  going  to  be  readily  available  on  Expedia.

Nisreene Atassi: Yeah,  that’s  super  helpful.  I  know  for  my  parents,  they  actually  recently  just  flew  to  Seattle  to  come  visit  me  and  my  family  from  Chicago,  and  what  was really important  to  them  was  to  fly  on  an  airline  that  was  not  selling  the  middle  seat,  because  I  know  that  that’s  still  a  practice  that  some  of  the  airlines  have  in  place  to  help  enhance  that  social  distancing.  So  when  they  went  to  go  book  on  Expedia,  it  actually  showed  us  one  of  the  features  that  no  middle  seats  were  being  sold.  So  I  know  that  that’s  definitely  one  of  the  features  that  people  might  want  to  look  at  in  terms  of  enhancing  their  distance  from  others.

Julie Kyse: Other  airlines  may  be  selling  the  middle  seat,  but  if  the  flight  books  to  a  certain  capacity,  they’re  reaching  out  to  customers  and  saying, ” Hey,  this  flight  is  kind  of  full.  Would  you  like  to  change  free  of  charge?”  So  they’re  giving  people  an  opportunity  to  take  flights  that  are  maybe  a  little  less  crowded  if  that’s  more  along  their  speed.  I  think  that  right  now,  in  order  to  get  people  flying  again,  they  have  to  be  flexible.  They  have  to  be  accommodating  to  people’s  concerns  about  the  uncertainty  that’s  going  on.  And  we’re  seeing  the  vast  majority  of  airlines  stepping  up  in  that  respect.

Nisreene Atassi: Awesome.  Anecdotally,  Julie  I  was  scrolling  through  Amazon  and  I  actually  noticed  that  they  sell  seat  covers  for  your  entire  seat.  So  things  have  really  gone  to  a  whole  new  level  when  it  comes  to  airline  safety  and  taking  precautions.  Have  you  seen  any  of  those  by  chance?

Julie Kyse: I  have  not,  but  if  it  gives  somebody  reassurance  and  get  some  flying,  I’m  all  for  it.

Bill Furlong: I  think  one of the  things  that  COVID  has  certainly  taught  us  all  is  that  when  it  came  to  germs,  to  some  extent  pre- COVID  ignorance  was  blessed.  We  often  didn’t  think  about  it  that  much.  Now,  of  course,  we’ve  got  a  very  heightened  awareness  of  it.  We’ll  be  slight  germaphobes  and  we’ve  been  known  to  travel  with  sanitary  wipes  pre- COVID  and  wipe  down  the  tray  table  on  an  airline.

Nisreene Atassi: Julie,  so  just  sticking  with  flights  right  now.  Do  you feel  like  airlines  are  offering  specific  incentives  right  now  to  try  and  get  travelers  back  into  the  flights?

Julie Kyse: A  lot  of  flexibility.  If  somebody  buys  a  ticket  and  ends  up  getting  cold  feet,  something  changes,  there’s  another  outbreak,  they’re  going  to  be  have  a  lot  more  flexibility  with  those  tickets.  Even  the  cheapest  tickets  have  flexibility  today.  And  the  tickets  are  cheap.  So,  that’s  one  of  the  things that is  really  an  incentive.  If  you  feel  comfortable,  traveling,  there  are  fantastic  bargains  to  be  had  right  now.  I  think  Nissy,  you  were  talking  about  your  parents  traveling  and  they  got  an  amazing  price,  right?

Nisreene Atassi: They  did.  Yeah. It  was $ 89  from  Chicago  to  Seattle  each  way,  which  is  unheard  of.  Typically  the  average  round  trip  airfare  is  around $400  for  regular  economy.  So  it  was  absolutely  a  steal  for  sure.

Julie Kyse: Yeah.  So if  you’re  flexible,  you  can  get  great  prices.

Nisreene Atassi: So  Julie,  when  we  had  you  on  the  show  last  season,  we  talked  a  lot  about  how  if  you  bundle  on  Expedia, you  can  save.  Do  you  feel  like  those  types  of  tips  still  stand  now,  or  do  you  feel  like  because  pricing  is  so  dynamic  right  now  and  things  are  changing  and  might  not  necessarily  be  the  case?

Julie Kyse: Look,  I think you  can  get  great  prices  standalone,  but  I  think  you  can  still  get  really  good  bargains  by  booking  packages.  Customers  who  book  packages  often  will  get  a  discount  from  both  the  airline  and  the  hotels.  And  as  we  know,  the  supply  is  much  greater  than  the  demand,  so  they’re  all  going  to  be  offering  great  deals.  Packages  are  still  going  to  be  a  great  way  to  make  some  good  savings.

Nisreene Atassi: How  should  travelers  be  looking  at  the  cancellation  policies  and  things  like  that  when  they  do  sort  of  bundle  their  pieces  together?

Julie Kyse: Oftentimes  the  hotels  will  have  different  policies  than  the  airlines.  The  airlines  are  offering  flexibility,  meaning  you  can  change  your  trip.  However,  hotels  in  many  cases  are  refundable.  So  you  might  end  up  canceling  your  package  down  the  road  and  getting  a  refund  for  the  hotel,  but  having  a  ticket  credit  for  the  airlines.  So,  it  is  important for you  to  do  your  homework  and  to  figure  out  what  the  right  product  is  for  you.

Nisreene Atassi: So  it  sounds  like  regardless  of  whether  you  booked  it  separately  or  together,  each  airline  or  hotelier  or  vacation  rental  still  has  their  own  cancellation  policy  in  place.  So  it’s  not  one  policy  for  the  whole  thing?

Julie Kyse: That’s  correct.

Nisreene Atassi: This  is  Out  Travel  The  System.  And  I’m  your  host  Nisreene Atassi.  We’re  sharing  inspiration  for  your  future  travel  and  giving  you  the  inside  track  on  savings  based  on  the  power  of  Expedia.  Stay  on  top  of  your  travel  game  by  liking  and  subscribing  wherever  you  get  your  podcasts  and  don’t  forget  to  talk  to  us (@expedia) about  travel  on  InstagramFacebook,  and  Twitter.



Nisreene Atassi: All  right.  So  we  are  back  with  Bill  Furlong  and  Julie  Kyse,  two  of  our  resident  Expedia  experts  on  accommodations  and  flights.  So,  Bill  back  to  you  on  this  one,  before  the  break,  we  were  asking  Julie  about  airline  incentives  to  get  people  back  on  flights.  Are  you  seeing  anything  like  that  on  the  accommodation  space?

Bill Furlong: It’s  a  mixed  bag.  So,  if  you  looked  on  average  across  all  the  accommodations  in  the  country,  for  sure,  the  average  rate  per  night  that  a  hotel  is  charging  is  lower  this  year  than  it  was  at  the  same  time  last  year,  but  it  really  depends  where  you’re  going.  So  what  we  found  is  if  you  were  going  to  a  beach  destination  or  to  a  mountain  destination  or  a  Lake  or  a  national  park,  in  many  cases,  those  prices  were  a  little  bit  higher  this  year  than  they  were  a  year  before,  because  as  we  all  know,  it’s  a  function  of  supply  and  demand.  And that  demand  for  those  places  has  actually  been  in  some  cases  higher  than  it  was  a  year  ago.  At  the  same  time,  a  lot  of  traditional  city  destinations  have  been  a  lot  lower  this  year  and  have  had  much  lower  hotel  rates  than  they  had  in  the  past.  And  so,  it  really  is  dependent  where  you  want  to go.

Nisreene Atassi: Yeah, I think that  makes  sense.  Bill,  you  mentioned  earlier  that  vacation  rentals  were  really  popular  right  now.

Bill Furlong: What  people  like  about  them  now  in  particular  in  an  era  of  a  pandemic  is  one,  you’ve  obviously  got  privacy  there  and  so  you’re  not  going  to  be  interacting  in  a  common  area  with  a  lot  of  other  guests.  You’re  typically  not  going  to  be  in  an  elevator  or  a  small  confined  space  with  other  people  staying  at  that  place.  So  you  typically  have  more  privacy.  Another  thing  that  people  like  is  obviously  restaurants  are  a  big  question  when  you’re  on  vacation  now.  Where  are  you  going  to  get  your  meals?  Are  you  nervous  about  going  into  a  restaurant  if  you’re  in  destination?  And  one  of  the  nice  things  about  a  vacation  rental  home  is  you  typically  have  a  fully  stocked  kitchen  and  can  cook  your  meals  at  home.  And  so  that’s  appealing  to  people  as  well.

And  then  finally,  in  a  lot  of  vacation  rental  homes,  the  things  that  you’re  going  to  do  to  entertain  yourselves  and  your  family  on  vacation  are  actually  on  the  property  itself.  Vacation  rental  homes  may  have  a  private  pool,  so  you  don’t  have  to  go  and  share  a  pool  space  with  a  lot  of  other  people.  They  may  have  a  media  room  where  you  can  watch  movies  instead  of  going  out  to  see  a  movie  in  a  movie  theater.  And  so  those  are  all  things  that  people  have  liked  about  vacation  rental  homes  in  particular  during  COVID.

Nisreene Atassi: Yeah,  I’ve  actually  seen  a  lot  of  people  who  are  looking  at  vacation  rentals  as  extended  stays  now.  So  as  they  have  more  clarity  on  whether  their  children  will  be  going  back  to  school  or  not,  and  if  their  kids  are  doing  e- learning  and  the  parents  might  also  be  working  from  home,  I’ve  heard of  a  lot  of  families  who  are  exploring,  going  and  working  and  getting  a  vacation  rental  in  the  mountains  for  a  month  because  this  way  they  can  be  a  little  bit  farther  from  other  people  and  able  to  social  distance,  but  now  they’re  in  the  mountains  and  able  to  sort  of  get  a  different  experience.  Have  you  seen  any  trends  like  that  where  people  are  booking  sort  of  longer  stays  by  chance?

Bill Furlong: Yeah,  for  sure.  In  fact,  I  divided  maybe  into  two  different  groups.  We  saw  over  the  course  of  the  pandemic  period  since  March,  you  could  see  one  trend  of  people  who  were  renting  vacation  homes  for  extended  periods  nearby  the  city  where  they  live.  So  it  might’ve  been  people  who  live  in  Boston  and  the  renting of  vacation  home  on  Cape  Cod,  or  they  live  in  New  York  and  they  were  renting  a  home  on  Long  Island.  And  so  people  who  are  doing  that  for  an  extended  period  frankly,  to  get  out  of  a  place  where  the  pandemic  was  raging  into  a  place  where  it  was  less  severe.  And  so  we  saw  that.

Now,  we’re  moving  into  a  phase  where  you  see  people  doing  a  little  bit  more  of  what  you’re  talking  about,  which  is  taking  advantage  of  some  of  the  flexibility  that’s  emerged  into  our  society,  where  more  people  who  are  working  are  obviously  working  from  home  in  many  cases  when  they  can.  And  are  working  on  their  computers,  which  they  can  connect  with Wi-Fi  from  anywhere.  Their  kids  are  in  many  cases,  starting  the  school  year,  doing  remote  learning.  And  they  can  do  that  in  many  cases  from  anywhere  as  well.

Nisreene Atassi: Julie,  do you  think  we  would  ever  get  to  that  place  where  people  would  start  to  feel  more  comfortable  flying  private  and  in  which  case  the  industry  might  respond  and  start  to  reduce  the  prices  on  things  like  that?  Do  you  think  that  would  ever  happen?

Julie Kyse: Well,  I  have  friends  who  work  in  the  private  aviation  industry  and  they  are  seeing  an  uptick  in  travel,  but  for  most  people  that’s  not  really  accessible,  especially  now  times  are  tight.  There  are  people  are  losing  jobs  and  they’re  looking  to  save  money.  I  don’t  see  a  lot  of  people  really  deciding  to  spend  a  tremendously  large  amount  of  money  on  private  aircraft.  I  do  think  there’s  opportunities  for  people who  would  like  to  travel  maybe  in  premium  cabins.  It’s  a  lot  cheaper  because  we  don’t  have  a  lot  of  business  travelers  going  at  this  point  in  time.  So  the  airlines  do  have  great  fairs  in the front of  the  cabin.  And  that  could  be  particularly  appealing  because  there’s  fewer  people  up  there  so  it  also  enables  some  social  distancing.  But  the  private  aircraft,  I  think  is  still  probably  a  little  bit  out  of  reach  for  most  listeners  of  the  podcast,  including  myself.

Nisreene Atassi: What’s  your  advice  to  a  traveler  who  might  be  thinking, “Okay,  well,  I don’t know what’s going  to  happen,  but  I  know  I  always  like  to  travel  internationally.”  Let’s  just  say  for  Christmas.  Do you  think  it’s  worth  still  booking  that  far  ahead  or  would  you  advise  travelers  to  wait  until  a  little  bit  closer  to  their  travel  day?

Julie Kyse: So  since  the  prices  are  low  and  that  flexibility  exists,  you  don’t  have  a  lot  to  lose  by  booking  it  now,  especially  because  you  can  change  it  at  any  point  if  that’s  what  you  need  to  do.  The  one  thing  I  would  caution  you  about  though,  about  booking  far  in  advance  is  that  the  airline  schedules  are  a little  bit  unstable.  As  they’re  seeing  how  many  people  are  interested  in  flying,  they  are  standing  up  their  schedule,  but  then  sometimes  they’re  canceling  some  of  those  flights  as well.  So  you  may  not  end  up  actually  flying  on  the  flight  times  that  you  originally  booked.  You  might  get  rescheduled.

Bill Furlong: I  think  one  of  the  points  Julie  made  is  a  great  one  for  people  to  think  about,  which  is,  because  of  the  flexibility  that  airlines  and  hotels, and  in  many  case  vacation  rentals  as  well  have  introduced  now,  it  does  change  how  to  think  a  bit  about  the  trips  you’re  going  to  take.  I  think  a  great  example  right  now, it  might  be  a  ski  trip,  ski  vacation  with a  family.  It’s  coming  up  to  be  ski  season.  In  fact,  it’s  something  that’s  always  top  of  mind  for  me  because  on  the  day  that  the  pandemic  lock down  really  started  was  about  March,  13th.  My  family  had  our  bags  packed  in  our  front  hallway.  Our  kids  were  asleep  and  we  were  getting  ready  to  get  into  the  car,  to  drive  to  Colorado  to  go  skiing  for  spring  vacation  because  the  spring  vacation  was  just  about  to  start.  And  that  night  things  started  to  escalate  in  terms  of  shutdowns  and  so  on  because  of  COVID  and  my  wife  and  I  decided  that  we  weren’t  going  to  make  the  trip.

The  kids  came  down  at  six  o’clock  the  next  morning  in  their  pajamas,  ready  to  jump  into  the  car  and  start  driving  and  we  were  still  in  bed  and  they  said, “What’s  going  on?  Why  aren’t  you  up  packing  the  car?”  And we said, “We’re  not  going.”  And  they  couldn’t  believe  it.  And  so  our  ski  trip  was  canceled.  And  so  we  really  want  to  think  about  skiing  again  this  year,  but  everyone’s  wondering  how  are  ski  resorts  going  to  handle  the  pandemic?  Now,  what  we’ve  heard  from  the big  skier  is  that  they  do  plan  to  start  the  ski  season  as  scheduled  on  time  when  the  snow  permits.  Probably  sometime  around  Thanksgiving,  maybe  December.  And  they’re  planning  to  have  a  good  ski  season.  Now,  it’s  going  to  be  different.  They’re  going  to  have  to  make  accommodations.  There’s  probably  going  to  be  fewer  people  hanging  out  in  crowded  lodges  at  lunchtime  and  they’re  probably  going  to  be  distancing  in  ski  lift  lines.  And  they  may  be  loading  the  lifts  with  people  that  you  travel  with  as  opposed  to  strangers.

So  all  those  are  possibilities.  A  lot  of  people  might  say, “Well,  I’m  just going  to  wait  and  see  what  happens.”  But  the  good  news  now  is  if  you’re  going  to  take  a  trip,  you  may  have  that  ability  to  say, “I’m  going  to  book  the  trip  today.  I’m  going  to  get  the  hotel  that  I  want  to  stay  in  or  the  vacation  rental  home  that I  want  to  stay  in  locked  in  today.  I  can  get  it  with  a  refundable  fare  or  a  refundable  rate  in  the  case  of  a  hotel.  If  our  plans  have  to  change,  we’ll  change  them.”  The  place  you  stay  has  a  big  impact  on  the  quality  of  the  vacation  you’re  going  to  have.  And  so  if-

Nisreene Atassi: Absolutely.

Bill Furlong: …  you  see  that…  If  you  see,  hey-

Nisreene Atassi: It  makes  the  trip.

Bill Furlong: …  it  makes  the  trip.

Nisreene Atassi: Okay.  So  when  it  comes  to  planning,  it  sounds  like  regardless,  research  is  absolutely  critical,  both  on  the  flight  and  the  accommodations  front.  So,  Bill  why  don’t  we  start  with  you?  What  is  your  number  one  tip  for  travelers  to  make  sure  that  they  stay  on  top  of  the  information  and  have  a  seamless  of  a  booking  and  travel  experience  as  possible?

Bill Furlong: As  you  mentioned,  it’s  a  time  where  you  have  to  do  more  homework  to  have  a  successful  vacation  than  ever  before.  And  you  have  to  make  sure  that  you  understand  what  the  local  regulations  are,  if  there’s  any  restrictions  where  you’re  traveling  and  so  on.  And  that  takes  some  research.  One  of  the  things  we’ve  tried  to  do  is  to  make  it  a  little  bit  easier  by  creating  a  resource  center  on  Expedia.  So  if  you  go  to,  one  word,  you’ll  find  a  resource  center,  a  travel  guide  that  collects  a  lot of  the  information  you  need  to  know.  So  health,  safety  and  travel  advisories.  We  can’t  ourselves  keep  up  with  all  of  those  changes.  But  what  we’ve  tried  to  do  is  collect  all  of  the  links  to  the  right  local  governmental  sites  and  state  sites  so  that  you  can  find  out  what  it’s  like,  whether  you’re  going  to  be  able  to  travel  to  an  area  where  there’s  a  quarantine  rule  in  place.  We  tell  you  about  what it’s  going  to  be  like  when  you  arrive  at  an  airport  and  what  you  can  expect  there.

Nisreene Atassi: Okay.  Julie,  what  about  you,  what’s  sort  of  your  one  tip  for  travelers  right  now  who  are  either  sort  of  researching  or  getting  ready  to  book?  What  would  you  suggest  that  they  do  to make sure  that  they’ve  got  a  seamless  experience?

Julie Kyse: Yeah.  Well,  in  addition  to  all  of the information  that  Bill  mentioned  that’s  available  on  Expedia,  there’s  another  site  that  I  really  like  for  air,  it’s  called  and  it’s  a  forum  of  frequent  travelers.  So  you  can  ask  questions  about  the  specific  experience  that  you  should  expect  to  encounter  on  your  trip.  And  they’ve  got  different  boards  for  each  of  the  different  airlines,  where  you  can  get  a  lot  of  information  about  what  to  expect  during  the  trip,  which  should  give  you  that  extra  degree  of  reassurance,  because  things  will  be  a little  bit  different  than  what  you’re  used  to.

Nisreene Atassi: Ooh,  that’s  a  really  great  tip.  I  hadn’t  heard  of  that  one.  So,  thank  you  for  sharing.

Bill Furlong: I  think  the  thing  we  have  to  realize  is  that  travel  in  the  era  of  COVID  it’s  a  personal  decision.  Weighing  those  risks  is  a  personal  decision.  Risks  about, “Am  I  going to be able  to  change  at  the  last  minute?  How  much  am  I  willing  to  lock  into  a  great  rate  or  a  great  place  or  the  place  that  it’s  going  to  be  perfect  for  our  vacation,  that  doesn’t  have  quite  as  much  flexibility  as  another  place?”  There  are  so  many  different  elements  to  traveling  today  that  are  personal  decisions  that  people  take.

Nisreene Atassi: Bill,  do  you  have  sort  of like  a  dream  vacation  that  you’re  thinking  about  taking  or  that  you’d  love  to  take  in  the  near  future?

Bill Furlong: Yeah.  I  work  in  the  travel  business  and  travel  is  super  important  for  me  and  my  wife  and  our  family.  In  many  cases  we  love  to  travel  and  we  think  of  travel as  the  biggest  gift  we  can  give  to  our  kids  is  giving  them  the  chance  to  see  the  amazing  cultural  and  natural  diversity  that  we’ve  got  in  our  world.  And  so  we  really  look  at  trips  for  the  next  six  years  before  our  oldest  kid  goes  off  to  college  as  a  depleting  group  of  opportunities  to  give  our  kids  that  kind  of  experience.  And  so,  we’ve  got  a  lot  of  big  family  trips  we  want  to  do  before  the  kids  go  to  college.  A  number  of  them  are  international.  And  one  of  the  big questions that  my  wife  and  I  have  is  are  we  going  to  be  able  to  travel  internationally  next  summer?  Knock  on  wood,  we’re  all  going  to  feel  great  about  that,  but  no  one  really  knows.  So  we’re  hedging  our  bets  a  little  bit.  Right  now,  we’re  in  the  midst  of  planning  another  trip  that’s  on  our  punch  list,  which  is  to  raft  the  Colorado  River  and  the  Grand  Canyon.

Nisreene Atassi: Wow.

Bill Furlong: And  so,  that’s  one  of  the  six  trips  that  we’ve  got  earmarked  for  the  next  six  years.  And  so  we’re  planning  that  today  and  we’re  trying  to  figure  out  things  like,  do  you  go  with  a  motorized  raft  where  you  can  go  through  the  flat  water  a  little  bit  quicker,  the  whole  way  and  peddle  it  the  whole  way?  So,  that’s  our  plan,  is  rafting  the  Grand  Canyon.

Nisreene Atassi: Amazing.  Love  that.  Julie,  what  about  you?  Any  sort  of  dream  trips  that  you’re  thinking  about  taking,  or  trying  to  plan  ahead  on?

Julie Kyse: All  right.  And  don’t  laugh  at  me.  My  dream  is,  I  want  to  go  to  New  Jersey  and  all  right,  you  laughed,  but  that’s  okay.  The  reason  I  want to go  to  New  Jersey  is  my  family’s  there.  And  I  haven’t  seen  them  since  the  pandemic  started.  Now,  I  live  in  Florida.  We  have  a  quarantine  situation  when  we  go  to  New  Jersey.  So  my  current  plan  is  to  go  up  there  about  three  weeks  before  Christmas,  rent  a  vacation  rental  near  my  parents’  house,  self  isolate  for  two  weeks,  and  then  head  over  for  the  family  holiday.  And  I  can’t  wait.  I’ll  probably  burst  into  tears  on  the  plane.  I’ll  be  so  happy  to  be  there.

Nisreene Atassi: Oh,  I  love  that.  Listen,  I  think  quarantine  times  and  COVID,  I  think  has  made  us  all  really  appreciate  the  special  things  in  life  and  family  is  definitely  one  of  them.  So  I  can  absolutely  see  why  that  would  be  a  dream  vacation.  And  you  know  what?  New  Jersey  is  dreamy,  why  not?

Julie Kyse: Exactly.

Nisreene Atassi: All  right.  Well,  many  thanks  to  Bill  Furlong  and  Julie  Kyse  of  Expedia  for  joining  me  today.  They’re  go- to  people  for  information  on  accommodations  and  flights.  I’m  Nisreene Atassi, and  this  is  Out  Travel  The  System  brought  to  you  by  Expedia.  Join  us  next  time  when  we  get  the  inside  details  on  traveling  during  shoulder  season.  Until  then,  happy  travels.



Show links: Expedia // Expedia COVID travel site // FlyerTalk


[archivist template=”Category” category=”podcast” pagination=”3″ controls=”false”]

Listen to more travel podcast episodes